在科学家发现触发毛发生长的新途径之后,治疗秃头是更近的一步

他们的研究结果表明错误的免疫细胞可能在脱发和男性秃顶中发挥作用

在小鼠实验中,研究人员发现调节性T细胞(一种通常与控制炎症有关的免疫细胞,也称为Tregs)直接触发皮肤中的干细胞,促进头发健康生长

没有这些免疫细胞作为合作伙伴,研究人员发现,干细胞不能再生毛囊,导致秃顶

研究资深作者旧金山加州大学皮肤病学助理教授Michael Rosenblum说:“我们的毛囊不断循环利用:当头发脱落时,整个毛囊都不得不长回来

“这被认为是完全干细胞依赖的过程,但事实证明Tregs是必不可少的

“如果你剔除这种免疫细胞类型,头发就不会生长

”这项由Cell杂志在线发表的新研究表明,Tregs缺陷可能导致斑秃,这是一种常见的自身免疫性疾病,可导致脱发

Rosenblum博士表示,他们可能在其他形式的秃发中发挥作用,包括男性秃顶

由于相同的干细胞负责帮助伤后愈合皮肤,这项研究提出了Tregs可能在伤口修复中起关键作用的可能性

Rosenblum博士说,当Tregs功能不正常时,我们可能会对无害的物质如花生蛋白或猫皮屑产生过敏反应,或患免疫系统打开人体自身组织的自身免疫性疾病

他想更好地了解常驻免疫细胞在皮肤健康中的作用

Rosenblum博士和他的同事开发了一种从皮肤上暂时去除Tregs的技术

但是当他们从这些老鼠身上刮下一块头发来观察受影响的皮肤时,他们发现了一个惊人的发现

他说:“我们很快注意到剃光的修补发根从未退化,我们认为'嗯,现在这很有趣

'”我们意识到我们必须进一步深入研究这一点

“在新的研究中,有几条证据提示Treg在触发毛囊再生中起作用

成像实验显示,Treg与位于毛囊内的干细胞密切相关,并允许它们再生:随着卵泡进入其正常周期的生长阶段,簇集在毛囊干细胞周围的活性Tregs数量通常膨胀三倍休息和再生

另外,从皮肤上去除Tregs只有在剃毛后的头三天内才能再次生长,这时毛囊再生通常会被激活

稍后摆脱Tregs,一旦再生已经开始,对头发再生没有影响

Rosenblum博士说:“就好像皮肤干细胞和Tregs共同进化一样,因此Tregs不仅可以防止干细胞对炎症的反应,还可以参与它们的再生工作

“现在干细胞完全依赖Tregs来了解什么时候开始再生

”他说,这些发现可能会影响斑秃,这是一种干扰毛囊再生的自身免疫性疾病,并导致患者从他们的毛发脱落掉头发头皮,眉毛和脸

脱发与风湿性关节炎一样常见,比1型糖尿病更常见 - 但科学家们不知道是什么引起的

在他的研究小组首次观察到Treg缺陷小鼠脱发后,Rosenblum博士了解到,以前研究中与脱发相关的基因几乎全都与Treg相关,而增强Treg功能的治疗已被证明是治疗该病的有效方法

他认为,更好地理解Tregs在头发生长中的关键作用可能会导致更普遍地改善脱发治疗

现在Rosenblum博士计划探索皮肤中的Tregs是否也在伤口愈合中起作用,因为相同的滤泡干细胞参与损伤后再生皮肤

他补充说:“我们认为免疫细胞会进入组织以对抗感染,而干细胞会在组织受损后再生组织

“但是我们在这里发现的是干细胞和免疫细胞必须一起工作才能使再生成为可能

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